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AT4, Wilderness, Timberline : de nouvelles sous-marques axées sur le hors-route

Qui n’aime pas partir à l’aventure et explorer de nouveaux coins de pays? Les constructeurs automobiles ont constaté dans les dernières années un engouement à la hausse, en particulier pour des véhicules capables d’aller encore plus loin en dehors de la route.

La renaissance des Ford Bronco et Land Rover Defender est un bon exemple, mais certaines compagnies ont aussi lancé des sous-marques spécialement pour desservir ce marché. En voici trois!

AT4

Chez GMC, qui fait un peu office de pionnière, toute la gamme est maintenant disponible avec une version AT4 – du VUS compact Terrain jusqu’au grand Yukon en passant par l’Acadia et bien sûr les populaires camionnettes Sierra et Canyon.

Prenons ce dernier. Il se démarque avec des pneus Goodyear Wrangler DuraTrac de 31 pouces, une suspension calibrée pour la conduite hors route, un régulateur de vitesse en descente amélioré et un système à quatre roues motrices comprenant un différentiel arrière Eaton G80 à verrouillage automatique.

C’est le genre de trucs qui aideront les amateurs à affronter davantage d’obstacles sans craindre de trop abimer leur véhicule.

Wilderness

Subaru est déjà une marque réputée pour l’aventure et le grand air, mais certains de ses clients veulent aller plus loin et vivre de nouvelles sensations. Voilà pourquoi elle a lancé l’Outback Wilderness 2022, une version plus robuste de la populaire familiale.

Plusieurs éléments sont en noirs, mais pas juste pour le look : une bande sur le capot vise à réduire l’éblouissement causé par le soleil lorsqu’on roule en plein air. Les pare-chocs sont redessinés, les passages de roues sont plus grands et abritent de nouveaux pneus tout-terrain, tandis que quatre plaques sous la voiture protègent le moteur, la transmission et le différentiel arrière. Ajoutez à cela une suspension tout-terrain, une garde au sol accrue ainsi que des matériaux plus durables et faciles à nettoyer à l’intérieur et vous êtes bien en selle!

Le traitement Wilderness sera utilisé avec d’autres véhicules dans le futur, dont le VUS compact Forester.

Timberline

Selon Ford, 56% des propriétaires d’Explorer disent qu’ils s’aventurent de plus en plus en plein air et hors des sentiers battus, d’où l’idée de créer un modèle spécialement pour eux. La nouvelle série Timberline est en quelque sorte comparable aux ensembles Tremor des camionnettes Ford, mais un peu moins extrême. D’ailleurs, la compagnie laisse entendre que d’autres VUS pourraient suivre l’exemple de l’Explorer, avec de possibles annonces plus tard en 2021 (gageons sur l’Expedition).

Le Ford Explorer Timberline se voit greffé d’un différentiel arrière à glissement limité et d’un système de gestion du terrain proposant sept modes de conduite (dont Sentier ainsi que Neige et sable profond). Il y a une fonction de contrôle en descente, des plaques de protection en acier sous le véhicule, des pneus tout-terrain, une suspension relevée avec des amortisseurs plus robustes ainsi que des barres stabilisatrices et des ressorts spécialement ajustés.

Tout ceci s’accompagne d’un design revu comprenant des pare-chocs inférieurs avant et arrière spécifiques avec crochets de remorquage intégrés, de nouvelles jantes, des phares et des feux teintés, puis différentes garnitures et surpiqûres exclusives à l’intérieur.  

Envie de partir à l’assaut des montagnes et de l’arrière-pays? Vous avez maintenant de belles options!