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Que reste-t-il du marché de la petite voiture?

Que ce soit pour un étudiant qui entame une nouvelle session d’université, un jeune travailleur qui commence un nouvel emploi, une famille à la recherche d’un deuxième véhicule plus écoénergétique ou encore un couple de retraités dont les enfants ont quitté la maison, les voitures sous-compactes d’entrée de gamme représentent souvent une bonne solution.

En effet, leur coût très abordable, tant à l’achat qu’à la pompe, fait plaisir au budget, tandis que leur équipement parfois surprenant n’impose plus les mêmes compromis qu’autrefois. Bien des modèles aujourd’hui sont disponibles – de série ou en option – avec un climatiseur et des technologies comme un écran tactile avec Android Auto et Apple CarPlay… sans oublier la caméra de recul obligatoire!

Par contre, de nombreux facteurs comme le prix encore relativement faible de l’essence ont fait bondir la popularité des véhicules utilitaires sport et des multisegments au point de marginaliser certains types de voitures. Quelques constructeurs ont d’ailleurs commencé à en éliminer, notamment les sous-compactes.

La situation est la plus frappante du côté des Américains. Chez General Motors, la Sonic a tiré sa révérence il y a deux ans pour ne laisser que la Spark dans ce créneau. Cette dernière, maintenant vendue à partir de 9 995 $, est non seulement la voiture la moins chère au pays, mais aussi le Meilleur achat 2020 du Guide de l’auto dans la catégorie des citadines.

Ford a pour sa part annoncé que la Fiesta ne reviendrait pas après 2019. Dommage, car en version ST, sa sportivité avait de quoi nous mettre un sourire au visage.

Si vous aimez les Européennes, la réalité est tout aussi sombre. Plus tôt cette année, Daimler a confirmé le retrait de la smart fortwo en Amérique du Nord. FCA réserve le même sort à la Fiat 500. Heureusement que la MINI à hayon perdure. D’ailleurs, la marque britannique fête cette semaine ses 60 ans!

Bref, pour un acheteur de sous-compacte, il faut se tourner vers les Asiatiques. Bien que les Nissan Versa Note et Hyundai Accent berline ne seront pas de retour au Canada en 2020, la version à hayon de la seconde demeure, tout comme les Honda Fit, Toyota Yaris (une Mazda2 déguisée), Nissan Micra, Mitsubishi Mirage et Kia Rio.

Il est à noter que la Rio est le Meilleur achat 2020 du Guide de l’auto dans la catégorie des sous-compactes grâce à son excellent rapport équipement-prix, à son habitacle et à sa sécurité dernier cri ainsi qu’à sa conduite digne d’une Volkswagen Golf.

Voilà pour le rapide survol; à vous maintenant de les essayer pour voir celle qui vous convient le mieux!