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Le Ford Escape 2020 prend les grands moyens pour redevenir numéro un

Jadis le VUS compact le plus vendu au Canada, le Ford Escape s’est fait devancer au cours des dernières années par le Toyota RAV4 et le Honda CR-V. Comment peut-il espérer reprendre sa position de tête? Le constructeur à l’ovale bleu mise sur de gros changements pour la nouvelle et quatrième génération de l’Escape, qui arrivera sur le marché canadien cet automne.

Carrosserie entièrement redessinée
Physiquement et esthétiquement, le Ford Escape 2020 n’a rien à voir avec le modèle sortant. Il arbore une silhouette plus ronde et plus aérodynamique, un peu moins distinctive par rapport à la concurrence, mais tout de même jolie.

Les ingénieurs ont pris de grands moyens pour réduire le bruit et les vibrations, notamment l’utilisation d’un sous-cadre arrière isolé, l’amélioration des joints de porte, l’ajout de vitres latérales feuilletées acoustiques ainsi que l’adoption d’un système actif d’annulation de bruit dans certaines versions. Ils ont aussi allégé l’Escape d’environ 100 kilogrammes, ce qui aura un impact notable sur les performances, l’économie de carburant et la tenue de route.

Un choix de mécaniques sans égal
Le Ford Escape 2020 renfermera de série un moteur turbocompressé comptant seulement trois cylindres, mais qui produit 180 chevaux et un couple de 177 livres-pied (avec de l’essence à taux d’octane 93). En plus d’être assorti d’une nouvelle boîte automatique à huit rapports, il pourra désactiver un piston en conduite légère afin de réduire la consommation encore plus.

Le quatre-cylindres turbo en option fournira quant à lui environ 250 chevaux et 275 livres-pied de couple (toujours avec de l’essence à taux d’octane 93), de quoi tenir tête aux Chevrolet Equinox, Kia Sportage et Mazda CX-5 qui proposent des motorisations semblables.

Mais ce n’est pas tout, loin de là : l’Escape de quatrième génération marque le retour d’une option hybride ainsi que l’introduction d’un système hybride rechargeable. La première livrera une puissance estimée à 198 chevaux et pourra être choisie en configurations à traction ou intégrale. De son côté, l’Escape rechargeable développera 209 chevaux et sera offert à traction seulement. Sa batterie de 14,4 kWh, qui pourra être rechargée en 10-11 heures sur une prise de courant domestique ou en 3,5 heures sur une borne de niveau 2, permettra de parcourir une distance maximale de 48 kilomètres en mode 100% électrique.

Dans tous les cas, les cotes de consommation officielles n’ont pas encore été annoncées pour le marché canadien.

Plus d’espace…
Bien qu’il soit légèrement moins haut qu’avant, le nouveau Ford Escape 2020 est plus long (incluant au niveau de l’empattement) et plus large, ce qui apporte des gains notables au chapitre du dégagement pour les jambes à l’arrière – le meilleur de la catégorie, tout juste devant les CR-V et RAV4 – ainsi que pour les épaules et les hanches, à l’avant comme à l’arrière.

La banquette de deuxième rangée est également coulissante pour plus de flexibilité. Cela explique l’augmentation du volume du coffre avec les dossiers en place : 1 062 litres contre 964 dans l’ancien Escape.

…et de technologie
Ford dit avoir écouté les propriétaires actuels afin d’améliorer la vie à bord de l’Escape. L’ajustement télescopique de la colonne de direction est plus long pour accommoder des conducteurs de plus grande taille, il y a un nouvel affichage tête haute projeté sur une visière transparente de six pouces, alors qu’une instrumentation numérique configurable de 12,3 pouces pour le conducteur est livrable. Un chargeur sans fil pour appareils mobiles, une chaîne audio B&O à 10 haut-parleurs, une borne Wi-Fi 4G LTE (forfait de données requis) et jusqu’à quatre ports USB sont également offerts.

Sur la route, tous les Ford Escape 2020 exploiteront un système à cinq modes de conduite (plus quatre spécifiques au modèle hybride rechargeable) et la suite de sécurité Ford Co-Pilot360, qui regroupe entre autres le freinage autonome d’urgence, la prévention de sortie de voie, l’assistance de direction évasive ainsi que le stationnement assisté 2.0.

Bref, attendez-vous à une méchante lutte dans le segment des VUS compacts!





Contenu présenté par le Guide de l'auto.

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