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On a conduit le Jeep Gladiator 2020 dans la boue

Le plaisir d’être derrière le volant d’un Jeep, c’est de foncer dans les trous de boue, de rouler sur des roches et de surmonter des racines. À ce chapitre, certaines camionnettes font pareil, mais sont trop grosses pour se faufiler hors des sentiers battus. C’est alors que Jeep a lancé son Gladiator, reprenant le design du Wrangler, mais jumelé à une caisse de cinq pieds. Autrement dit, on retrouve dans un même véhicule un toit décapotable, une camionnette et un Jeep. Il se vendra, ça, c’est évident!

Il y a quelques jours, l’équipe du Guide de l’auto s’est rendue à Sacramento en Californie pour essayer le Jeep Gladiator 2020. Le plan de match était simple : aller jouer dans la boue. Et le résultat n’est rien de moins qu’hallucinant!

Quoique le Gladiator utilise une plate-forme modifiée du Wrangler, on remarque plusieurs différences esthétiques et mécaniques entre les deux modèles. Effectivement, tout ce qui se situe entre le pilier B et l’arrière du véhicule a entièrement été repensé. Par exemple, l’empattement a été allongé de 19 pouces (482 mm), et le châssis est plus long de 31 pouces (787 mm) au total, faisant de lui le camion le plus long du segment. Par ailleurs, on a renforcé sa structure, modifié ses freins et ajouté le même bras de suspension que celui d’un Ram pour en faire un vrai véhicule de travail. Avec ces changements, on a une capacité de remorquage maximale de 7 650 lb.

Sous le capot se cache le même moteur que dans le Wrangler, soit le V6 Pentastar de 3,6 litres d’une puissance de 285 chevaux offrant un couple de 260 lb-pi. On aura également droit à un V6 EcoDiesel de 3,0 litres dès l’année prochaine. Il développera 260 chevaux et un généreux couple de 442 lb-pi.

Dans le catalogue, on retrouve trois déclinaisons soient le Gladiator S, l’Overland et le Rubicon qui se vendent respectivement au prix de 45 495 $, 49 495 $ et 52 495 $ avant les frais de transport et de préparation. Peu importe la déclinaison choisie, on aura droit à une boîte manuelle à six rapports ou une automatique à huit rapports en plus d’un rouage intégral. Notons que pour la déclinaison Rubicon, il est possible de désengager les barres antiroulis pour une meilleure articulation sur des surfaces dénivelées.

Au chapitre des capacités hors route, on retrouve toutes les qualités qui ont fait du Wrangler un succès au fil des années. Lors de notre essai, on a dû affronter une pente de 35 degrés d’inclinaison! Sans surprise, le véhicule a relevé ce défi haut la main!





Contenu présenté par le Guide de l'auto.

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